Ville côtière située au nord-ouest du Portugal, Porto est la deuxième plus grande ville du Portugal après Lisbonne. Sa position sur la rive nord du fleuve Douro lui confère une sinuosité incroyable et donne à voir des paysages spectaculaires. Bien que cette ville de 237 591 habitants (chiffre 2011) soit dans les terres côté océan Atlantique, de superbes plages s’offrent aux promeneurs et aux baigneurs à quelques dizaines de minutes en train.

Quartier médiéval de la Ribeira
Quartier médiéval de la Ribeira

Balade dans le dédale des ruelles pavées du quartier médiéval de la Ribeira bordées de maisons de marchands, restaurants, cafés et bars familiaux.

Pont Dom-Luís sur le Douro
Pont Dom-Luís sur le Douro

Ce pont en arc métallique, premier pont ferroviaire à joindre les deux rives du Douro, a été conçu par Gustave Eiffel et son associé Théophile Seyrig et ouvert en novembre 1877.

Palácio da Bolsa
Palácio da Bolsa

Ancien marché boursier datant du XIXe siècle, bâti pour impressionner les potentiels investisseurs européens.

Classée au patrimoine mondial

Porto est une ville vivante et fascinante qui devient très rapidement une des destinations touristiques les plus respectées d’Europe de l’Ouest. Son héritage historique immense, ses nombreuses attractions touristiques et une vie nocturne des plus incroyables attirent une grande diversité de touristes. Réputée pour ses ponts imposants et sa production de porto, on peut se balader dans le dédale des ruelles pavées du quartier médiéval de la Ribeira bordées de maisons de marchands, restaurants, cafés et bars familiaux. Renommée pour sa décoration baroque somptueuse ornée de gravures dorées, l’église de São Francisco se dispute la primeur des regards avec le Palácio da Bolsa. Ancien marché boursier datant du XIXe siècle, bâti pour impressionner les potentiels investisseurs européens. Sa vieille ville a été classée au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Des dessertes aérienne et intérieure importantes

Situé à 14 km au nord de la ville, l’aéroport de Porto dessert Porto et le nord du Portugal. Moderne et bien organisé, cet aéroport est un des aéroports internationaux les plus importants du Portugal et offre des vols directs vers toute l’Europe. C’est un plaisir d’y prendre l’avion !

Se rendre de l’aéroport en ville est d’une simplicité exemplaire grâce au réseau de métro, avec des départs toutes les 20 à 30 minutes et la ligne E (la ligne mauve) qui va directement en centre-ville. Un ticket aller coûte 1.85 €, ticket chargé sur la carte Andante (carte rechargeable du métro Portugais coûtant 0.60 € à l’achat). Une course en taxi de l’aéroport en centre-ville coûte entre 20 et 30 €.

Une ville, mais aussi… des vins

Les visites de dégustation des immenses caves de vins de Porto se révèlent hautement informatives en donnant un bel aperçu du procédé de préparation et l’occasion de déguster certains des meilleurs crus. Les tonneaux de vin de Porto étaient traditionnellement transportés le long de la vallée du Douro sur des bateaux « Rabelo ». Enjambé par des ponts gigantesques, le fleuve Douro fait figure d’élément incontournable du paysage de Porto.

Une qualité de vie rare

Fascinante et incroyable, la vie nocturne de Porto est adaptée à tous les âges et à tous les goûts, des restaurants gastronomiques restant ouverts tard, jusqu’aux boîtes de nuit tendance ouvertes elles, jusqu’au lever du soleil. Sans parler d’une scène culturelle en pleine explosion. Cette ville offre une qualité de vie qualifiée d’intemporelle.

De très belles plages près de la ville

La ville de Porto est située à proximité d’un somptueux littoral renfermant de nombreuses stations balnéaires traditionnelles et de grandes plages de sable. Celle d’Espinho est l’une des plus grandes et s’étend sur près de 17 km. Les bateaux de pêche colorés y sont toujours tirés sur le sable et les filets mis à sécher et entreposés. C’est un paradis pour les fans de surf ! A l’automne, les vagues de l’océan Atlantique, à hauteur de Peniche et de Nazarre, y sont de taille impressionnante.

Braga, vous courez le risque de tomber en amour pour elle

Cathédrale de Porto

La Sé, la plus vieille cathédrale du Portugal, mélange le style roman au baroque d’une manière somptueuse.

Braga, centre religieux du Portugal depuis les années 1070, est une ville remplie de superbes églises et d’une merveilleuse architecture baroque. Le sanctuaire du Bon Jésus du Mont est une merveilleuse église dont les escaliers y menant représentent les marches vers… le paradis !

Situé dans la paroisse de Tenões, l’une des 62 paroisses de Braga, ce sanctuaire est l’un des plus beaux monuments du nord du Portugal et les escaliers évoqués, tous simplement éblouissants. Ceux qui ne souhaitent pas gravir les 564 marches, peuvent utiliser le funiculaire hydraulique le plus vieux du monde pour les y emmener au sommet ! L’intérieur de l’église a été peint de manière superbe et offre une représentation graphique de la mort de Jésus. Le haut de la colline offre des vues imprenables sur la ville. La Sé, la plus vieille cathédrale du Portugal, mélange le style roman au baroque d’une manière somptueuse.  Plus modeste, la chapelle São Frutuoso de Montélios mérite, elle aussi, une visite. Construite au cours du VIIe siècle, cette petite chapelle est le plus vieil édifice religieux du Portugal.

La plus belle des demeures baroques de Braga est le palais épiscopal. Le Palácio dos Biscainhos est une superbe bâtisse abritant aussi le musée de la ville. Cette demeure est absolument unique et fut conçue afin de permettre aux calèches de passer par le rez-de-chaussée pour atteindre les écuries situées juste derrière. Le donjon Torre de Menagem est l’une des seules fortifications du XIVe siècle restantes : sa position lui servait à garder la ville. Doté de superbes tuiles bleues, le palais de Raio est l’un des édifices baroques les plus typiques de Braga. Petit et compact, c’est un vrai plaisir de se balader dans un si joli centre historique rempli de bâtiments traditionnels et de monuments historiques. Les jardins de Santa Barbara sont une pure merveille. Esthétisme, charme, harmonie et paix règnent en ces lieux.

Guimarães, le berceau du Portugal

Ville historique, Guimarães est une destination de grand charme qui illustre parfaitement l’atmosphère traditionnelle et paisible des villes du nord du Portugal. Son centre-ville est plutôt compact et rempli de petites rues pavées, de splendeurs de l’architecture médiévale et de somptueuses places remplies de cafés en plein air. Considérée comme le berceau du Portugal, (Alfonso Henriques, premier roi du Portugal y est né !), elle est l’occasion d’une échappée belle hors de Porto, le temps d’une journée.

Partiellement en ruines, le vieux château de Guimaraes ayant jadis défendu la ville des attaques des Maures et des Normands, se situe au sommet de la colline du Largo. Mais cette ville est bien plus qu’une relique de l’histoire. Elle est frétillante d’activité, grâce à son université et la grande population d’étudiants qui la fréquente.

Guimarães

Partiellement en ruines, le vieux château de Guimaraes ayant jadis défendu la ville des attaques des Maures et des Normands, se situe au sommet de la colline du Largo.